Agusta A-109 Hirundo

El Agusta A-109 es un helicóptero liviano, biturbina de ocho asientos desarrollado por el fabricante italiano Costruzioni Aeronautiche Giovanni Agusta, llamándose Hirundo (Golondrina). En el año 2000 se formó el consorcio AgustaWestland, por lo que su designación cambio a AW-109, apareciendo luego nuevas versiones modernizadas.

Originalmente nació como la evolución de un helicóptero monomotor para uso civil durante la década de 1960, pero la necesidad de mayor potencia obligo a un rediseño del modelo básico y el resultado apareció en 1969 equipado ahora con dos turboejes Allison 250-C14 y tren de aterrizaje retráctil. El primero de tres prototipos voló el 4 de agosto de 1971 y su desarrollo se prolongo hasta 1975, comenzando las entregas el año siguiente.

El inmediato éxito de la versión civil animo a los ingenieros a desarrollar un modelo destinado al mercado militar, en el cual más de 20 naciones lo han incorporado a sus fuerzas armadas y de seguridad. Hay versiones armados con misiles antitanques Hughes TOW y de reconocimiento y apoyo cercano con pods de ametralladoras y lanzacohetes.

En Venezuela, el primer usuario fue la Guardia Nacional con cuatro A-109A en 1979, seguidos de dos adicionales en 1981 para cumplir misiones de enlace y transporte. En 1983 se adquirieron para el entonces Regimiento Aéreo del Ejército venezolano seis A-109AM y más tarde en diciembre 1990, llegaron otros cuatro A-109A Mk.II con motores más potentes y tren de aterrizaje fijo.

Los helicópteros del Ejército se emplearon en misiones de reconocimiento y ataque ligero, armados con pods de ametralladoras de 7,62 mm y 12,7 mm, además de lanzacohetes de 70 mm. Durante su vida operacional solo tuvieron dos perdidas: un A-109AM que sufrió un aterrizaje forzoso que obligó a retirarlo del servicio y el segundo, un A-109A Mk.II que cayó en aguas del Río Orinoco el 20 de abril de 1993.

Los últimos ejemplares de los ocho disponibles se mantuvieron en servicio activo hasta el año 2003, cuando fueron almacenados en la Base Aérea Generalísimo Francisco de Miranda de Caracas en espera de una inspección mayor que no llegó a materializarse. En 2012 hubo un intento por recuperarlos, sin embargo las condiciones de los mismos no era óptima.

Por su lado los A-109A del Comando de Apoyo Aéreo de la Guardia Nacional, al menos uno de ellos estaba operativo en el  año 2007, cumpliendo misiones de enlace y transporte de personal.

Agusta A-109AM/Mk.II Hirundo

  • Función: Helicóptero utilitario y de ataque ligeroA109_vistas
  • Origen: Italia
  • Tripulación: 2 + 6
  • Dimensiones: Longitud: 10,7 m; Diámetro del Rotor: 11 m; Altura: 3,5 m.
  • Pesos: Vacío: 1.570 kg. Máximo al despegue: 2.270 kg. Carga: 907 Kg.
  • Planta Motriz: Dos Allinson 250C-20B de 420 HP de potencia (A-109AM), 250C-20R1 de 450HP (A-109 Mk.II).
  • Prestaciones: Velocidad máxima: 304 km/h (168 kts), Velocidad de crucero: 235 km/h (130 kts); Alcance máximo: 778 km; Autonomía: 2:30 horas; Techo de servicio: 6.000 m. (20.000 pies)
  • Armamento: Pod FN TMP (Twin Machingun Pod) de dos ametralladoras de 7,62 mm o el Pod FN HMP (Heavy Machingun Pod) de ametralladora de 12,7 mm. Lanzacohetes LAU-M-157C de 70 mm.

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